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歐洲議會報告表示英國脫歐難免會對貿易商產生重大影響

2017年8月9日,歐洲議會發表題為《英國脫歐的法律影響》(Legal Implications of Brexit)的研究報告,研究範圍涉及多個重要貿易領域,包括歐盟關稅同盟、貨物和服務的內部市場、消費者保護法律和公共採購等,並對4種不同的英國脫歐情況作出分析。

報告以英國繼續是歐盟成員國作為基線參考點,而另一極端情況則是英國以世貿組織為基礎的硬脫歐。在兩者之間的其他情況,包括英國加入歐洲經濟區(EEA)為成員,以及歐盟與英國簽署特訂的自由貿易協定。研究報告強調,由於政治層面的談判進展不大,僅能對不同貿易情況作出初探分析。

關稅同盟:英國政府於2017年8月15日發布一份文件,討論英國與歐盟新關稅安排方案(參見《歐盟商情快訊》第17/2017期)。英國政府希望盡可能簡化貿易制度,淡化英國與歐盟的海關邊界。然而,這個願望要成為現實,還須做許多工作。

最壞的情況是硬脫歐,即英國全面退出關稅同盟。屆時英國與歐盟的貿易將徵收關稅,雙方亦沒有共同的產地來源(原產地)規則。如果英國自定關稅,將影響海外企業進入歐盟內部市場的自由。因此,世貿組織其他成員可能會對英國施加壓力,要求該國降低關稅稅率,以彌補這種不便帶來的損失。

同樣,由於歐盟與英國沒有最惠國協議,海外企業將面對更多行政及程序上的不便。英國政府本身沒有關稅減讓表,曾表示有意按照歐盟最新的關稅減讓表來訂立其貨物和服務的減讓表。此舉有助盡量減少脫歐後出現混亂,不過日後英國與歐盟可能會有不同的減讓表。

由於歐洲經濟區對進口貨物沒有設定共同關稅,而且這些貨物也受產地來源規則規管,因此英國加入歐洲經濟區不一定會改善這個問題。英國上議院曾指出,英國出口產品相當部分的價值來自外國零部件。對通過英國進入歐盟內部市場的企業來說,這方面須有明確的規定,尤以不屬於歐洲經濟區協議範圍的行業為然。

研究報告指出,除這些「現成」模式外,現有的自由貿易協定,包括由歐盟與烏克蘭、摩爾多瓦和格魯吉亞建立的深入全面的自由貿易區,為專為英國而設的脫歐方法提供一些指引。這種脫歐方法容許歐盟與英國在各個行業同意互相承認或暫停產地來源規則,而英國則同意維持與現時相同的對外關稅。

貨物的內部市場:內部市場運作受到干擾的程度將取決於英國國內標準與現時歐盟規則之間的差異。例如,產品安全標準較高的地區,可以拒絶來自較低標準地區的不合規產品進入。

若出現硬脫歐,英國可根據世貿組織承諾,實施貿易防衛措施,並可自由推行對外貿易政策。實際上,若英國與歐盟訂立自由貿易協定,就可撤除大部分關稅壁壘。儘管如此,歐洲議會的研究報告指出,「遵行產地來源規則會帶來大量額外的行政負擔,尤其是對在歐盟擁有高度整合供應鏈的行業產生負面影響。這些行業的公司可能無法符合歐盟優惠性產地來源規則的本地含量要求。」

就內部市場而言,歐洲經濟區成員國等於是歐盟成員國。不過,在外貿方面,英國可採取獨立政策,並可實施貿易防衛措施。

英國與歐盟特別簽訂的自由貿易協定可以納入貨物檢驗和認證標準的互認規則,以便緩解這些貿易難題。歐盟和英國均可按照其經濟和政治要務,以行業為基礎給予或限制互認安排。

消費者保護:消費者保護是私法的一個分支,屬於《布魯塞爾公約》和《羅馬公約》的適用範圍,而歐盟內部則有一系列規例處理民事和商業糾紛。這個以歐盟為本的制度取代較以政府間條約為基礎的傳統做法。

在硬脫歐的情況下,國際私法就應回復以《1968年布魯塞爾公約》和《1980年羅馬公約》為本。由於這些條約只是由歐盟規例取代,從未正式棄用,因此若現行的歐盟規例停止適用,就可重新採用。《羅馬公約》訂明,民事糾紛適用消費者慣常居住國家的法律。

相比之下,歐洲經濟區協議幾乎與所有歐盟消費者保護法律類似,並容許英國積極採納歐盟新公布的次級法律。然而,在民事司法合作領域,《布魯塞爾公約》和《羅馬公約》並不適用。《盧加諾公約》(Lugano Convention)基本上複製了《布魯塞爾公約》,適用於歐盟與非歐盟(即歐洲自由貿易聯盟)成員國爭端的管轄權以及裁決承認和執行等問題。

研究報告從歐盟餘下27國的角度探討英國脫歐的法律影響,其分析應有助瞭解未來歐盟與英國貿易關係各種可能出現的情況,以及其對向英國和歐盟出口的企業帶來的影響。研究報告全文(英文)請按此查閱。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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