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脱欧倒数:「无协议」退出对英国贸易和欧盟资助项目的影响

英国离退出欧盟的最后期限只有6个月。今年8月23日,英国政府发布一系列技术通告,基本上是假设在没有达成协议的情况下,英国将如何退出欧盟的指引文件。如果没有协议来界定英国与其余27个成员国未来的贸易关系,货物将不能在英国与欧盟之间自由流动,而英国和欧盟也不会互相承认监管标准,包括和产品安全有关的标准。这样的立法真空可能对香港贸易商影响很大,因为他们得遵守两套海关和产品安全法规,一套是英国的,另一套是其余欧盟国家的,势必对出口活动带来不便。

上述技术通告旨在向企业和公众说明在无协议下脱欧可能出现。英国政府虽然发出这些通告,但仍然强调无协议脱欧的可能性甚低,「对各方来说,有序地协商退出是最佳的结果」。可是,英国政府也承认,在退出协议获英国国会及其他欧盟成员国议会批准之前,英国还是有可能于2019年3月29日在没有达成协议的情况下退出欧盟。

技术通告从最坏的情况出发,说明一系列相关问题可能导致的后果,包括英国一些获欧盟资助的项目和发展领域的后续问题、英国核工业的未来、农业、进口/出口、产品标签(特别是烟草和电子烟)可能出现的转变、产品安全、金融/税务的新规定、新的医药和医疗设备监管制度、修订社会保障/失业救济金、英国/欧盟日后的高等教育机制,以及就业权利的改变。不过,本文只集中探讨其中两个方面,即英国现行进出口制度可能出现的变化,以及目前接受欧盟资助的英国项目的后续情况。

无协议脱欧对贸易的影响

按照目前情况,英国退出欧盟时,也将退出欧盟的单一市场及关税同盟。除非英国能够与欧盟达成优惠协议或自由贸易协定,否则将失去现时享有的所有市场准入优惠。英国不再是欧盟与非成员国达成的50项贸易协定的其中一方,也失去对欧盟内部市场的免关税准入。

倘若无协议脱欧,英国便要以非优惠的世贸条款与欧盟及其自由贸易伙伴进行贸易。由于欧盟和英国在贸易上将是两个独立的管辖区,货物通过英国与欧盟的边境时将要计征关税和货物税,而在两者之间的转接点也要履行所有法定海关手续。在许多必须实行的贸易障碍中,包括进出口、安全和保安申报。此外,进口商/出口商还必须应对若干非关税壁垒,包括本地含量要求、贸易补救措施,以及许可/标签规定。这种情况不可避免地会对英国和欧盟之间的进出口产生重大影响,尤其是现时已融入泛欧供应链的行业。

具体而言,明年3月以后,所有英国对欧盟的出口都将按照欧盟「共同关税」规定的税率计征关税。「共同关税」确立欧盟的非优惠条款,即最惠国税率。同时,非优惠产地来源制度也将适用于欧盟和英国之间的所有贸易。令问题更复杂的是,英国政府决定在2019年3月之前公布自己的最惠国税率,而这些税率可能与「共同关税」条款规定的税率大不相同。

港商应留意,英国通过的最惠国关税将适用于未有签订自由贸易协定的世贸组织成员。在无协议脱欧的情况下,目前设想的过渡期(到2020年12月31日结束)不会成为现实,英国也就必须在明年3月之前公布最惠国税率。

香港出口商还应注意,在无协议脱欧的情况下,英国政府计划在明年3月之前设立独立的贸易补救制度,而这个制度将由英国贸易补救管理局(UK Trade Remedies Authority)执行。贸易补救管理局是一个专门设立的新机构,处理与不公平贸易行为,以及被认为违反英国商界利益的过度进口等有关问题。目前,这些问题都由欧洲委员会负责处理。

公司若向英国出口来自中国内地并须缴纳反倾销税及/或反补贴税的产品,就应留意现时欧盟实施的补救措施起初将继续适用,不过英国已表示有意撤销任何不再相关的措施。是否具有相关性将根据英国早前发布的《2017年征集意见》的条款确定,并根据以下条件裁定:

(i) 所有生产现时适用欧盟贸易补救措施的物品的英国企业,应向国际贸易部申请考虑是否撤销或维持此类措施。所有申请应在2018年3月30日星期五中午之前收到;

(ii) 所有申请应得到生产这些物品的英国企业支持,而这些企业的占比应达到足够水平;

(iii) 应证明生产此类产品的英国企业的市场占有率超过一定水平。符合英国政府准则的措施将在英国贸易补救管理局正式管辖此类问题之前公布。

英国将通过一项《贸易法案》成立贸易补救管理局,该局是一个新的非政府部门公共机构,而《税务(跨境贸易)法案》将列明该局的运作架构,也就是一个符合世贸规定的贸易补救架构。贸易补救管理局在向国际贸易大臣提交建议之前,应以更广泛的国家经济利益为考虑重点,而国际贸易大臣对是否实施贸易补救措施,例如反倾销或反补贴税令,拥有最终决定权。

因此,在明年3月之后,业界若使用英国作为欧盟市场的分销中心,情况会复杂得多。目前,货物可以在欧盟与英国之间自由流动,没有关税、海关申报或边境检查等阻碍。假如「无协议」脱欧,欧盟对英国和英国对欧盟的出口都要承担额外成本,包括关税和其他税项,而且清关程序难免有些拖延。

企业在英国与欧盟之间运输货物时,基本上跟现时在英国与非欧盟国家之间运输货物一样,都要遵守有关的关税及货物税规定。换言之,货物进入英国和欧盟,以及货物离开英国和欧盟,都必须进行进口报关和出口报关。

货物承运人,通常是指定货运公司、航空公司或航运公司,也须另行作出安全和保安申报。除此之外,未来北爱尔兰与爱尔兰共和国(欧盟成员国)还要为两地之间的陆地边界贸易协商设立监管制度。

业界可能招致的额外成本,其确切数额将取决于出口到欧盟的货物性质,以及欧盟对非欧盟进口实施的制度。目前在英国设有分销中心的香港公司,如果希望避免招致这些额外成本,应考虑把欧洲分销中心迁至另一欧盟成员国,或是已和欧盟签订优惠贸易协议(例如自由贸易协定)的国家。

无协议脱欧对欧盟资助项目的影响

虽然英国政府仍坚称,「无协议」脱欧的情况不大可能出现,不过香港和中国内地企业若在英国参与由欧盟资助的投资计划,就应了解技术通告中相关部分的内容。根据时任英国财政大臣夏文达(Philip Hammond)于2016年10月作出的保证,若出现「无协议」脱欧的情况,英国政府会为2019年3月之前已经实施、得到欧盟支持的英国项目履行资助协议。英国组织在2020年12月之前竞投成功的欧盟计划,在该计划的有效期内也将继续获得资助。

此项资助保证还延伸到任何属于「地平线2020」(Horizon 2020)计划的项目。「地平线2020」是一项为期7年,即2014至2020年的欧盟研究和创新计划,获800亿欧元资金支持。不过,已承诺参与「地平线2020」项目的香港组织应明白,英国政府的资助保证,未必适用于可能与当地参与者合作的非英国组织。目前,英国政府尚未决定如何在「无协议」脱欧的情况下处理此项问题。

不过,英国政府明白,若英国的地位改变,即从成员国变成第三方国家,便可能产生在「地平线2020」监管架构下的合规性问题。例如,部分合作联盟可能不再符合成员国及/或相关国家参与的所需门槛,这一点不可不察。

香港参与「地平线2020」项目的情况
  • 由来自欧盟、中国内地和香港的26个伙伴组成的联盟,参与斥资800万欧元的「地平线 2020」 AgroCycle研究项目,目的是制订在农业食品领域实施「循环经济」的方案
  • 香港城市大学参与「地平线2020」保险项目。该项目旨在推动使用特定软件,以提高气象服务在风险评估模型和程序中的可用性、准确性和透明度
  • 2018年4月19日,香港研究资助局宣布「欧洲委员会研究资助局合作计划」接受申请。该项计划旨在促进欧盟和香港在学术研究方面的合作,并支持大学研究人员参与在「地平线2020」架构下获大学教育资助委员会资助的联合研究项目

 

值得注意的是,一旦无协议脱欧,英国研究人员和企业仍可以第三方国家的身份申请(及参与)「地平线2020」某些项目。然而,这项权利并非扩展到所有「地平线2020」项目。例如,欧洲研究委员会资助、多项居理夫人行动计划(Marie Sklodowska-Curie Action,简称MSCA) [1] 和中小企业计划(Small and Medium Enterprise Instrument) [2] 都被排除在外。不过,英国政府强调今后将致力在多个研究领域支持国际合作,或许算是一些补偿。此举也符合英国先前宣布的目标,就是提高研发支出,从2016年占GDP的1.67%,提升到2027年的2.4%。


[1] MSCA的资助扩展到研究人员在职业生涯各个阶段的所有研究和创新领域,使研究型组织能够留住有才华的海外研究人员,并促进与领先国际机构的合作。
[2] 中小企业计划为企业家、小型公司和科学家提供资助机会和加速服务,支持高风险和高潜力的中小企业开发新产品和服务,提供全周期业务创新支持,包括培训指导服务。

资料提供 图片:陈永健
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