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欧洲议会报告表示英国脱欧难免会对贸易商产生重大影响

2017年8月9日,欧洲议会发表题为《英国脱欧的法律影响》(Legal Implications of Brexit)的研究报告,研究范围涉及多个重要贸易领域,包括欧盟关税同盟、货物和服务的内部市场、消费者保护法律和公共采购等,并对4种不同的英国脱欧情况作出分析。

报告以英国继续是欧盟成员国作为基线参考点,而另一极端情况则是英国以世贸组织为基础的硬脱欧。在两者之间的其他情况,包括英国加入欧洲经济区(EEA)为成员,以及欧盟与英国签署特订的自由贸易协定。研究报告强调,由于政治层面的谈判进展不大,仅能对不同贸易情况作出初探分析。

关税同盟:英国政府于2017年8月15日发布一份文件,讨论英国与欧盟新关税安排方案(参见《欧盟商情快讯》第17/2017期)。英国政府希望尽可能简化贸易制度,淡化英国与欧盟的海关边界。然而,这个愿望要成为现实,还须做许多工作。

最坏的情况是硬脱欧,即英国全面退出关税同盟。届时英国与欧盟的贸易将征收关税,双方亦没有共同的产地来源(原产地)规则。如果英国自定关税,将影响海外企业进入欧盟内部市场的自由。因此,世贸组织其他成员可能会对英国施加压力,要求该国降低关税税率,以弥补这种不便带来的损失。

同样,由于欧盟与英国没有最惠国协议,海外企业将面对更多行政及程序上的不便。英国政府本身没有关税减让表,曾表示有意按照欧盟最新的关税减让表来订立其货物和服务的减让表。此举有助尽量减少脱欧后出现混乱,不过日后英国与欧盟可能会有不同的减让表。

由于欧洲经济区对进口货物没有设定共同关税,而且这些货物也受产地来源规则规管,因此英国加入欧洲经济区不一定会改善这个问题。英国上议院曾指出,英国出口产品相当部分的价值来自外国零部件。对通过英国进入欧盟内部市场的企业来说,这方面须有明确的规定,尤以不属于欧洲经济区协议范围的行业为然。

研究报告指出,除这些「现成」模式外,现有的自由贸易协定,包括由欧盟与乌克兰、摩尔多瓦和格鲁吉亚建立的深入全面的自由贸易区,为专为英国而设的脱欧方法提供一些指引。这种脱欧方法容许欧盟与英国在各个行业同意互相承认或暂停产地来源规则,而英国则同意维持与现时相同的对外关税。

货物的内部市场:内部市场运作受到干扰的程度将取决于英国国内标准与现时欧盟规则之间的差异。例如,产品安全标准较高的地区,可以拒絶来自较低标准地区的不合规产品进入。

若出现硬脱欧,英国可根据世贸组织承诺,实施贸易防卫措施,并可自由推行对外贸易政策。实际上,若英国与欧盟订立自由贸易协定,就可撤除大部分关税壁垒。尽管如此,欧洲议会的研究报告指出,「遵行产地来源规则会带来大量额外的行政负担,尤其是对在欧盟拥有高度整合供应链的行业产生负面影响。这些行业的公司可能无法符合欧盟优惠性产地来源规则的本地含量要求。」

就内部市场而言,欧洲经济区成员国等于是欧盟成员国。不过,在外贸方面,英国可采取独立政策,并可实施贸易防卫措施。

英国与欧盟特别签订的自由贸易协定可以纳入货物检验和认证标准的互认规则,以便缓解这些贸易难题。欧盟和英国均可按照其经济和政治要务,以行业为基础给予或限制互认安排。

消费者保护:消费者保护是私法的一个分支,属于《布鲁塞尔公约》和《罗马公约》的适用范围,而欧盟内部则有一系列规例处理民事和商业纠纷。这个以欧盟为本的制度取代较以政府间条约为基础的传统做法。

在硬脱欧的情况下,国际私法就应回复以《1968年布鲁塞尔公约》和《1980年罗马公约》为本。由于这些条约只是由欧盟规例取代,从未正式弃用,因此若现行的欧盟规例停止适用,就可重新采用。《罗马公约》订明,民事纠纷适用消费者惯常居住国家的法律。

相比之下,欧洲经济区协议几乎与所有欧盟消费者保护法律类似,并容许英国积极采纳欧盟新公布的次级法律。然而,在民事司法合作领域,《布鲁塞尔公约》和《罗马公约》并不适用。《卢加诺公约》(Lugano Convention)基本上复制了《布鲁塞尔公约》,适用于欧盟与非欧盟(即欧洲自由贸易联盟)成员国争端的管辖权以及裁决承认和执行等问题。

研究报告从欧盟余下27国的角度探讨英国脱欧的法律影响,其分析应有助了解未来欧盟与英国贸易关系各种可能出现的情况,以及其对向英国和欧盟出口的企业带来的影响。研究报告全文(英文)请按此查阅。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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