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影子经济数据重塑欧盟各国经济形势

照片:影子经济:重塑欧盟各国经济形势的重要元素。
影子经济:重塑欧盟各国经济形势的重要元素。

英国国家统计署是英国的官方统计机构,近日决定把非法活动(如毒品交易及卖淫)数据计入GDP内,以符合欧盟规例,在当地及海外引起关注。欧盟制订这些规例,目的是把各成员国的GDP计算方法划一,但却衍生了两个问题,即应该计算哪些数据以及数据的准确性?

欧盟的「影子经济」规模估计达21,750亿欧元(折合23万亿港元),相当于欧盟经济总产出的五分之一。影子经济向来令GDP统计人员及欧盟官员感到十分困扰。现时,欧盟各国在计算GDP时把不同经济活动纳入其中,计算方法亦各有差异。

德国、奥地利及荷兰在计算GDP时已把卖淫活动(三国已把卖淫合法化,并向行业征收税项)纳入其中。荷兰已把大麻非刑事化,并把毒品销售计入GDP内。其他成员国也以不同方法计算GDP,难以互相比较。欧盟根据各成员国的相对富裕程度进行征税和拨出资助,而GDP计算方法又有不同,令有关工作十分困难。

因此,欧盟将于今年稍后时间修改欧洲账目制度规则。这项制度是用于计算国民收入。经修订的规则订明,欧盟成员国应把非法活动纳入GDP内,但只限相互协定涵盖的活动,换言之,毒品交易须计入,但盗窃则不计。

英国国家统计署的会计师估计,每年的毒品及卖淫收入达100亿英镑(折合约1,303亿港元),超过旅游业为英国经济带来的净收入,但仅占该国GDP的0.7%。

新规则对其他欧盟成员国影响更深远。意大利统计局(ISTAT)指出,来自毒品、卖淫,以及酒类、烟草和枪械黑市贩卖的收入,将会纳入今年的GDP之内。局方相信,此举可令意大利的经济规模增加1.3%至2%。现时意大利伦齐(Matteo Renzi)政府致力满足欧盟要求,削减该国的财政赤字,若经济规模有所扩大,可为当局带来喘息机会。意大利向欧盟承诺,把来年财政赤字限制于GDP的2.6%之下。由于该国的GDP数据将会较高,因此财赤亦可同时扩大,意国政府便可减少削减开支或加税的幅度,这两项措施都不受欢迎。

有评论质疑,此举并非解决欧洲债务危机的良方。法国国际关系研究所研究员Eric Vernier称,现时每个成员国都面对财政问题,推出新的GDP统计方法成为争论焦点。自债务危机爆发以来,一般大众都接受了这种计算方法。不过,最重要的是,国库会增加多少收入。

债台高筑的希腊则未能受惠于新统计方法。因为该国一向把卖淫收入计入GDP内。不过,新统计方法则为其他国家带来意想不到的提振效果。波兰中央统计局(GUS)预料,该国的GDP将增加1%至1.3%。法国则估计新统计法可令该国的经济规模大幅增加3.2%。

不过,法国GDP规模将会扩大并非因为该国的非法活动猖獗所致,而是由于欧洲账目制度引入了多项修订。举例来说,修改企业库存的计算方法以及研发开支重新分类等,均会大大影响法国的经济规模数据。

统计人员的估算确实引来各方争论。非法活动的本质是难以量化,要计算这些活动的收入,必须先作出多项假设,如米兰大麻贩子的平均收入,或巴黎妓女每星期的接客量。

这些假设部分是建基于其他国家的现有数据,特别是荷兰,该国是根据社会学调查以及援助吸毒者组织提供的资料,花上数年时间估算毒品市场的规模。例如,英国国家统计署是根据荷兰统计机构的研究,以估计本国卖淫市场的规模。两国情况及法律有别,数据的准确性自然引起各方质疑。

纵使荷兰带头对影子经济进行详细统计,但在这方面意大利才是欧洲真正的先驱。1987年,意大利已经对未有申报及入账的商业活动进行统计,这些经济活动十分繁盛,但不会纳入官方的统计数据内。意大利这项甚受争议的举措,令其官方GDP大增18%,超越了英国,成为西欧第四大经济体,全国引以为傲。

从意大利的例子可见,影子经济的重点不在于卖淫、毒品及私酒等非法活动,而是被纳税人隐瞒的合法活动,其规模在不同成员国之间分别颇大。虽然大部分欧盟国家试图把这些合法活动的估计收入纳入GDP内,但有关估算与单纯的推测好不了多少。

照片:检查纳税人的未申报经济活动。
检查纳税人的未申报经济活动。

奥地利的约翰开普勒林茨大学(Johannes Kepler University of Linz)经济学教授Friedrich Schneider进行了一项详细研究,比较不同国家的影子经济规模,结果发现各国的影子经济规模差别甚大,其中瑞士和美国不足GDP的9%,而玻利维亚则超过整体经济的三分之二。

上述研究发现,即使在欧盟,各国影子经济占GDP的比重也差异甚大,其中奥地利及英国介乎GDP的 9%至12%,而东欧国家,例如保加利亚则为35%,换言之,保加利亚逾三分之一的GDP是依靠推测而定。影子经济所占的比重越大,差异便越大。

影子经济的规模亦会扭曲其他经济数据。以西班牙官方公布的失业率为例,现为25.1%,即全国逾四分之一人口失业。不过,专家认为,不少西班牙人都是未申报劳工,所以,真正失业率只有官方数字的一半。西班牙财政部旗下的税务部门(Gestha)估计,这些未申报劳工占全国经济活动24.6%,比重甚高。

在欧元区众多国家中,西班牙经济数据被扭曲的问题甚为突出。要衡量影子经济活动,其中一个重要指标是现金流通量,尤其是现金的种类。在西班牙国内流通的欧元中,差不多四分之三是面值500欧元的纸币。Gestha形容面值500欧元的纸币是「最受欢迎的财务诈骗工具」。除此之外,在欧元区流通的500欧元纸币中,西班牙占14%。

显然,GDP如同其他经济统计数据,未能反映经济实况。把卖淫及毒品交易收入纳入GDP,可以令有关数据易于比较,但未能提升数据的准确度。

特约记者 Robert Rea 伦敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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