關於我們 | 新聞中心 | 聯絡我們 | 採購清單 採購清單 () | 我的HKTDC |
English 简体
Save As PDF 列印本頁
QQ空間

指尖飛輪熱潮印證獨立玩具零售商的存在意義

近年,英國獨立玩具零售商和其他界別相比,承受的衝擊顯然較大。不過,要不是他們運作靈活、應變迅速,指尖飛輪或許便無法在英國掀起狂熱。

照片: 指尖飛輪:有助舒緩壓力,對獨立玩具店店東尤其有效。
指尖飛輪:有助舒緩壓力,對獨立玩具店店東尤其有效。
照片: 指尖飛輪:有助舒緩壓力,對獨立玩具店店東尤其有效。
指尖飛輪:有助舒緩壓力,對獨立玩具店店東尤其有效。

最近數月,指尖飛輪熱潮一直是玩具市場最熱門的話題。雖然2017年第一季度尾英國零售業出現種種生意欠佳的消息,但在指尖飛輪掀起的狂熱下,零售商亦不禁重拾歡顏。

除了生意欠佳外,英鎊貶值亦令人憂慮價格上升及利潤減少。不過,至少暫時來說,這些憂慮都被拋諸腦後。無可否認,經濟問題最終會在今年稍後逐漸再受關注,但現在市場一片樂觀,尤其是獨立玩具零售商。始終,他們是這股指尖旋風的最大得益者。

很多時,獨立零售商都無法和大型企業及亞馬遜(Amazon)等網上巨擘競爭。因此,這次終於能佔領主導位置,對獨立零售商而言定是相當鼓舞。獨立零售商能因時制宜,隨機應變,所以當大型企業還在研究如何能從這股飛輪旋風取得最大益處時,他們已經早著先鞭。

的而且確,這次指尖飛輪熱賣之餘,亦凸顯了一直以來獨立零售商在英國玩具市場扮演的重要角色。很多人認為,獨立零售商的貢獻絕對不止他們在金錢上的價值。

平心而論,在現時的經濟環境下,沒有零售商能獨善其身。樂購(Tesco) 因為近期的會計醜聞被罰巨款,正好反映即使是大型連鎖店,壓力亦相當沉重。不過,很明顯,獨立零售商還要應付各種各樣的挑戰,例如商業大街人流下跌、越來越多人網上購物、泊車問題、租金昂貴及商業稅上升等,總之就是危機四伏。

此外,今時今日,消費者在旅遊及消閑活動上的開支比重較購買消費品為大。同時,基本生活開支上升及匯率的巨大波動亦是必須考慮的因素。因此,對於很多英國的獨立零售商來說,2017年可能是營運的轉折點。

照片:彩虹橡筋:掀起一次相對平靜的玩具熱潮。
彩虹橡筋:掀起一次相對平靜的玩具熱潮。
照片:彩虹橡筋:掀起一次相對平靜的玩具熱潮。
彩虹橡筋:掀起一次相對平靜的玩具熱潮。

不過,很多人相信,為了玩具市場的發展著想,獨立零售商必須有足夠機會與同業競爭,即使無法讓市場做到完全公平,亦應盡力而為。人們不應低估獨立零售商的實力,整體來說,獨立零售商承擔的風險比大型企業大得多。

事實上,要是沒有獨立零售商的支持,很多新品牌根本連初試啼聲的機會也沒有,初創企業也一樣。眾所周知,大型企業素來都不願冒險支持新供應商。

玩具市場如果過度依賴大型企業,當其中一家出現問題時,整個業界都會受到牽連。2008年,大型零售集團Woolworths倒閉,餘波至今還令人記憶猶新。

同樣地,百貨零售商對玩具失去興趣,騰出空間售賣一些他們認為利潤較高的產品,亦不是完全沒有可能的事,特別是聖誕節高峰期以外的時間。這樣,他們便能賺得更多。相反地,玩具零售商是玩具業的常年支持者,懷有一腔熱誠,不是利字當頭的投機商人。

此外,值得留意的是,倘若獨立零售商的數目繼續下跌,大型企業的議價能力便會更大。現時,供應商和一些大型零售商談判時,已面對重重困難。再想想,大型企業如果認為符合整體營商模式的話,還可以以極少利潤(甚至低於成本)出售玩具。這樣,其他玩具零售商的處境便十分為難。

指尖飛輪不但得到獨立零售商快速推出市場,亦獲Youtube及社交媒體大力推廣,熱潮加速傳播,之前難得一見。過去,即使是最近期在英國市場興起的潮流玩意彩虹橡筋 (loom bands),人們尚能掌握熱潮在英國及愛爾蘭的傳播情況。不過,這次飛輪熱潮傳播之快可說是史無前例,同時也讓獨立零售商掌握極大優勢,因為他們能輕易作出應變,速度更拋離大型企業。

以下例子可以說明消費需求如何龐大。一名獨立零售商店東擔心會在復活節周末出現缺貨,於是致電多家供應商訂貨,最後終於找到一家60英里外的供應商能提供貨品。店東馬上駕車趕赴,全數購入供應商約1,000件存貨。

店東認為新購入的存貨至少應足夠應付復活節周末。在復活節前夕 (周四) 中午12時,他分別在自己兩間商店的貨架上放置500件指尖飛輪,結果,當天下午2時便已售光,他因而賺了不少。

當然,不是每一家玩具供應商都售賣指尖飛輪,亦不是每一家零售商都這麼精明,從一開始便投入指尖飛輪市場。基於玩具業的本質,人們現在已經討論這股飛輪熱潮能持續多久。不過,即使熱潮減退,它帶來的收入仍會繼續存在。而且,熱潮還有另一個好處。

一名獨立零售商表示,過去數周多了很多新顧客,而且不少舊顧客也再度光顧,有些甚至已經多年沒有來過。當指尖飛輪的銷路飽和時,這些顧客便會渴求其他東西。屆時,零售商亦會有足夠的額外現金購入不同類型的玩具。

指尖飛輪熱潮超乎想像,免不了帶來混亂。中國的滾珠軸承嚴重短缺,加上重要部件成本上升,都讓供應問題雪上加霜。不消一會便有消息傳出,指一些較便宜的指尖飛輪是以生鏽的滾珠軸承製造。同時,亞馬遜的網站亦出現多篇顧客投訴,指一些低價貨品只隨意轉了數次便已損壞。

無可避免地,很多運進英國的指尖飛輪並未經過測試,亦沒有取得歐洲合格認證。正如人們所想,這些飛輪很多都流入供應鏈一些不起眼的角落,例如市場攤檔,甚至「現購自運」(cash and carry) 式商店。

照片: 延續熱潮:指尖飛輪在英國玩具店的位置最終會被甚麼取代呢?
延續熱潮:指尖飛輪在英國玩具店的位置最終會被甚麼取代呢?
照片: 延續熱潮:指尖飛輪在英國玩具店的位置最終會被甚麼取代呢?
延續熱潮:指尖飛輪在英國玩具店的位置最終會被甚麼取代呢?

這樣的發展其實也是意料中事。當市場出現這麼突然及龐大的需求時,取巧的情況便會出現。工廠把合約外判,外判商又再外判,令產品品質極難控制。生產滾珠軸承的工廠趁機把存放多年的產品售光,生鏽部件因而充斥市面。

再者,那些有注塑機的中國工廠,當然亦希望分一杯羹。然而,這些工廠很多只屬次等或第三等,在這範疇亦欠缺經驗。

除了安全問題外,一家主要零售商承認,他們不僅對大批飛輪進行安全檢測(歐盟玩具安全標準及鄰苯二甲酸酯),亦測試了轉動時間。結果,有八成的飛輪因為未能通過測試遭到退回。不過,可以肯定的是,這些有問題的飛輪會隨即供應給其他供應商或零售商,他們在檢驗產品質素方面未必同樣仔細。

照片: Baulch:「特立獨行的精神」。
Baulch:「特立獨行的精神」。
照片: Baulch:「特立獨行的精神」。
Baulch:「特立獨行的精神」。

幸好,很多信譽良好的供應商都趁此機會提升產品規格。以往,當一個熱潮興起時,產品品質便會下降,供應商一家不如一家。不過,這次現象剛好相反,或許還有助延長熱潮。

當然,現在大家都關注的是,這股熱潮究竟能持續多久呢?當孩子們9月開學時,這個類別會演變及發展得怎樣?抑或夏季學期結束(英國7月的最後一周)亦標誌著這股熱潮的自然周期告終?

 一如以往,不論我們怎樣估計,都不會得出一個肯定的結論。不過無論如何,這股熱潮已經令人留下深刻印象。今年上半年,玩具業須依靠價錢適中的收藏系列產品帶動人流和銷路。現在,飛輪旋風為業界打了一支強心針。

我們在分析近期這股席捲全球玩具市場的旋風之餘,亦應為獨立零售商多元化和獨特的經營模式而欣喜。大型玩具零售商實在多的是,因此看到另一端那些特立獨行的零售商也能嘗到成功滋味,實在令人鼓舞。

英國及歐洲玩具業主要刊物《玩具世界》(Toy World) 出版人 John Baulch

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
評論 (0)
顯示香港本地時間(格林尼治標準時間+8小時)

香港貿發局歡迎您發表意見。請尊重其他讀者,避免離題。
查看本局的發表評論政策

*發表評論(最多2,500字)