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脱欧事实促使英国礼品业探索出口商机

家居及礼品买家节是英国礼品及赠品业盛事。今届,虽然参展商在英国国内的营运如常,不过多家公司已积极检讨海外销售策略。

照片: 英国哈罗盖特家居及礼品买家节已有逾50年历史,一直都是业界焦点。
英国哈罗盖特家居及礼品买家节已有逾50年历史,一直都是业界焦点。
照片: 英国哈罗盖特家居及礼品买家节已有逾50年历史,一直都是业界焦点。
英国哈罗盖特家居及礼品买家节已有逾50年历史,一直都是业界焦点。

虽然英国脱欧的长期影响仍然难以预计,且当地多个行业看来都前景严峻,但礼品业却似乎下定决心要保持兴旺。在英国哈罗盖特(Harrogate)举行的家居及礼品买家节(Home & Gift Buyers' Festival)已有超过50年历史,业界誓要保持兴旺的决心在今届展览充分展现。

在为期3天的展览中,参展商展出五花八门的礼品,让人从中了解英国礼品业的现况。虽然现时欧元表现欠佳,但多家参展商改变旧有经营模式,推出多得令人意外的全新产品,决心要令业界重现朝气。

位于曼彻斯特(Manchester)的GPO Retro是其中表表者之一。该公司于2009年成立,专营家居电子产品,款式以怀旧著称。GPO Retro这个名字,一方面是向英国昔日的全国邮递及电讯服务供应商英国邮政总局(General Post Office)致敬,同时亦反映该公司的宗旨,就是致力改造曾经流行一时的产品并重新推出市场。

GPO Retro董事总经理Gary Basso谈到他们在礼品业另辟蹊径:「起初,当我们承袭GPO这个名字时,只是打算生产旧式电话供家庭及酒店使用。不过,我们后来把业务拓展至多款音响设备。」

现时,GPO Retro的特色产品包括喇叭、收音机、唱机及卡式录播机。这些产品全数于中国制造,可说是集经典设计及现代科技于一身。

Basso谈到这些古今糅合的产品卖点:「我们把产品形容为『融入现代元素的复古风格』。例如,我们的唱机支援USB装置,用户可把音讯档存到USB,然后转移到唱机,可说是新旧特色共冶一炉。

「我们的目标市场非常广阔。在年龄层面来说,既包括只想拥有一部普通播放机的16岁青年,亦有受复古元素吸引的70岁长者。我们的出口订单最近亦开始增加,且现时在中国内地和香港均有数个买家。」

照片: GPO Retro仿照50年代风格设计的怀旧电话。
GPO Retro仿照50年代风格设计的怀旧电话。
照片: GPO Retro仿照50年代风格设计的怀旧电话。
GPO Retro仿照50年代风格设计的怀旧电话。
照片: LightMe的环保蜡烛。
LightMe的环保蜡烛。
照片: LightMe的环保蜡烛。
LightMe的环保蜡烛。

来自锡菲(Sheffield)的初创公司LightMe改良了深受欢迎的传统蜡烛,并于今届展览推出生物油蜡烛产品。蜡烛在礼品业历久不衰,创办人兼董事总经理Lewis Bowen谈到推出生物油蜡烛背后的理念:「我们的产品是一项崭新发明。蜡烛业正在扩大,我们希望扶助它朝正确的方向发展。因此,我们只采用特地由马来西亚进口的生物油,这样燃点蜡烛时产生的烟尘便会大大减少。

「这款蜡烛被碰跌时会完全熄灭,因此远较传统蜡烛安全。此外,由于产品并不含蜡,所以亦干净得多。我们还会把5%的利润捐出,资助全球各地致力减少有害气体排放的组织。」

Bowen又谈到如何说服顾客购买环保产品:「我们直接说明产品为何较传统蜡烛优胜。我们希望消费者不用支付太大溢价,也可转用较环保的产品,因为我们觉得人们不会只因产品环保便改买。

「我们的蜡烛每枝2.50英镑(3.23美元),但可燃烧35至40小时,较普通蜡烛长得多,因此实际上十分划算。」

除了生物油蜡烛外,LightMe亦提供多款专供放置蜡烛的灯座。这些灯座有不同风格及颜色,可融入各式各样的室内装饰设计。

展望未来,Bowen希望为LightMe建立海外销售网络:「现时,我们只在英国和澳洲售卖产品,亦未有订立任何海外代理协议。我们对亚洲市场特别感兴趣,希望可在该区委任代理。」

说到进军远东市场,北约克郡(North Yorkshire) Way of the Warrior公司面对的挑战或许更大。Way of the Warrior是历史悠久的家具及室内用品进口商Hill Interiors的附属公司,专门推出仿制武器及军事收藏品。

品牌经理Mark Renton谈到该公司的产品方向:「虽然我们会把产品售予个别收藏家,但业务仍以批发为主,主要对象为城堡、博物馆、店铺及历史事件重演者。我们提供的仿制武器及相关物品范围广泛,包括枪炮、剑、斧头、护盾及锤矛,亦有刀、摺刀及仿制徽章。」

Way of the Warrior致力贡献业界,制作一丝不苟,产品素来以仿真度极高著称。该公司亦经常获影视公司委托,为他们旗下的历史片集供应道具。Renton详述当中涉及的程序:「我们会咨询历史学家的意见,确保所有道具与真品大致相符。另外,我们亦是西班牙顶尖仿制武器公司Denix的英国分销商,他们的客户遍布全球。其实很多时,道具都是在中国制造,然后进口。」

诺福克(Norfolk)的Animo Glass公司于2012年开业,专门供应现代玻璃器皿,营运模式亦和上述类似。Animo Glass先从波兰采购以大自然为题材的玻璃器皿,再于英国利用喷砂技术进行雕刻。

Animo Glass董事Anna Gill阐述他们的理念:「我们希望制作具现代气息的玻璃器皿,并以实惠价钱推出市场。成本方面,我们无法和超市竞争,这亦不是我们的目标。

「事实上,刚开业时,我们的设计以非洲动物为主,后来才改为英国森林动物。其后,很多客户要求我们供应适合男士市场的礼品,所以我们便再度扩充业务。

「产品研发通常便是这样,顾客把希望看到的产品告诉我们,然后我们便和波兰的厂房沟通,制造这些产品,过程中有许多交流。」

Gill又谈到Animo Glass属意的销售渠道,并清楚指出该公司的策略:「我们倾向和独立零售商合作,因为他们能配合我们的目标市场。我们知道与大型百货店合作的好处,但生产资源会因此面对极大挑战。

「不过,这不是说我们无意拓展业务。事实上,我亦出席过一些美国展览会,其中一次更和一家美国动物园签下巨额订单。此外,我们亦正考虑进军澳洲。鉴于英国势将脱欧,我们认为是时候重新评估出口策略。」

照片: Animo Glass的动物图案玻璃器皿。
Animo Glass的动物图案玻璃器皿。
照片: Animo Glass的动物图案玻璃器皿。
Animo Glass的动物图案玻璃器皿。
照片: Lund London的Flash Tidy产品。
Lund London的Flash Tidy产品。
照片: Lund London的Flash Tidy产品。
Lund London的Flash Tidy产品。

位于梅德斯通(Maidstone)的Lund London专门供应家居收纳用品,和Animo Glass一样有意进军国际市场。今届展览,Lund London大力宣传其Flash收纳产品。该些产品以透明丙烯酸纤维制造,配以鲜明的手工上色饰边。

Lund London设计师Heather Darcy谈到新产品的卖点:「去年,我们推出Flash系列首批产品Flash Tidy,包括3种尺寸、4种颜色,让顾客随意配搭。基本上,你怎样使用都可以,例如用作文具架或存放化妆品、钥匙、首饰等等。」

Flash Tidy销情理想,造就Flash Blocco的诞生。后者设计较厚身,适合用作相架、笔筒,甚至可用来放置马桶刷。随著两个产品系列先后推出,Lund London有信心可建立出口市场。

Darcy谈到这个目标:「我们已参加了数个国际展览会。今年秋季,我们将会在巴黎参展,先前亦已在德国一些活动中展出。不过,我们并非只局限于欧洲市场,现时我们的顾客已经遍布全球30个国家。」

家居及礼品买家节2017已于7月15至18日在哈罗盖特会议中心举行。

特约记者 Catherine Jones 哈罗盖特报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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