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美國南部各州消費者仍著迷昔日開拓精神

在亞特蘭大國際禮品及家居飾品展覽會(Atlanta International Gift & Home Furnishings Market)上,富有海濱及鄉村氣息的產品備受追捧,而許多來自美國南部州份的買家顯然都特別垂青藍色。

照片: 鄉村氣息地毯在亞特蘭大備受歡迎。
鄉村氣息地毯在亞特蘭大備受歡迎。
照片: 鄉村氣息地毯在亞特蘭大備受歡迎。
鄉村氣息地毯在亞特蘭大備受歡迎。

今年,充滿鄉村復古風韻和明亮海濱風情的東西在會上比比皆是。可以說,許多美國消費者,尤其在較傳統的南部和中西部地區的美國人,似乎更喜愛鄉村農舍風味的家居裝潢。

總部位於喬治亞州的Mayberry Rug顯然準備迎合消費者這種期望,展出各種各樣以鄉村和野生動物為主題的地毯和門墊。營業代表Hogan Hughes認為,許多美國消費者,尤其是居住在亞特蘭大的人,仍然著迷於美國以往的開拓精神。他說:「我們有很多小客戶,他們是一些家庭式小店,只售賣小木屋用品。

「我們的業務集中在東南部,不過會寄運貨品到全國。雖然我們主要在山區和農村地區銷售,但是偶爾也會把熊皮地毯運送到紐約市的客戶。」

儘管美國消費者表面上看似偏愛古老風格的東西,但是他們仍然期望貨品完全符合現代的生產標準和方便維護的原則。Hughes介紹該公司其中一款暢銷貨品,據稱十分符合顧客這方面的要求:「我們的Cosy Cabin地毯在今次展會上銷路很好。這很大程度上是由於地毯的背面以塑膠製造,可以清洗。換言之,這些地毯在廚房、浴室或幾乎任何地方都可以使用。」

另一家走典型美國傳統路線的公司是總部位於喬治亞州的Rhyne & Son。該公司是一家古物複製品專家,儘管他們展示的物品看起來像20世紀初期留下來的東西,但實際上所有家居飾品都是全新製造的。

營業代表Evan Bello解釋:「我們展示的其實是古物複製品。我們與Sunbeam、可口可樂(Coca-Cola)、海灣石油(Gulf)、德士古石油(Texaco)以及其他幾家公司都簽了專利授權協議。由於我們公司位於可口可樂總部所在地亞特蘭大,所以所有可口可樂的招牌都賣得非常好。我們的Sunbeam標誌也很暢銷,這些產品今年的銷情都非常理想。

「儘管我們提供的是經典複製品,但並不表示我們不會配合消費者的喜好而作出改變。即使是老式的東西其實也講究時尚,經常會有一些變化。以彩繪家具為例,不久之前,許多人都渴望擁有黃色和白色的舊式木製食物儲存櫃。然後這股潮流消失了,很多人轉而追求工業風家具。不過現在工業風即將退場,彩繪家具又重新流行起來。」

標語招牌是另一個強勁的復古領域,這類產品在今次展會上比比皆是。總部位於愛荷華州的Kendrick Home是當中最著名的供應商之一。其營業經理Cory Sperfslage指出,與宗教信仰相關的標語是公司最暢銷的產品。他說:「與靈性有關的東西總是很受歡迎,基本上任何有『信念』、『希望』、『恩典』或『愛』等字眼的東西都會暢銷。『常常喜樂』也在熱賣之列。這就是我們帶了許多這類東西來參展的原因。同樣熱銷的是與海岸和海灘有關的貨品。另外,富有鄉土和復古氣息的產品也很受歡迎。」

海灘主題不僅局限於口號宣傳,還有各種各樣的相關產品。許多參展商表示,來自內陸州份的買家往往是他們的大客,令人頗感意外。

海灘物品在會上大受歡迎,對土耳其布料製造商Basic Layers來說自然是個好現象。營業經理Mehmet Sen積極推介該公司的產品:「我們展示的是土耳其毛巾。這些毛巾可以在家裡、海灘、淋浴間使用,也可用作圍巾或野餐毯子,有無限的可能性。它們都是在土耳其製造的,優點是很薄,又能阻擋沙粒,帶到海灘使用可以很快晾乾,人人都喜歡使用。」

照片: 仿真度很高的古物複製品。
仿真度很高的古物複製品。
照片: 仿真度很高的古物複製品。
仿真度很高的古物複製品。
照片: 印有心聲字句的型格袋子。
印有心聲字句的型格袋子。
照片: 印有心聲字句的型格袋子。
印有心聲字句的型格袋子。

總部位於紐約的Espalma是另一家展示沙灘用品的公司,不過與傳統的土耳其競爭對手相比,他們的產品更具現代感。該公司聯席總裁Rae Ellen Blum說:「降溫毛巾是新的潮流,這種毛巾讓你保持涼爽,你可以在打高爾夫球、打網球、遠足、騎自行車時使用。它們用超細聚酯纖維製造,在中國生產。為配合這裡的需求,產品全都是藍色的。」

總部位於亞特蘭大的Décor Fifty Five公司專營布料,董事Beth Cantlin也認為藍色在美國南部各州是最穩妥的選擇。她說:「我們的客戶群十分多樣化。我們非常明白,中西部地區銷路好的東西,在曼哈頓不會受歡迎,而加勒比海地區賣得好的貨品,在科羅拉多州不會特別暢銷。

「在這裡,藍色肯定是熱門之選。事實上,藍色在亞特蘭大已經流行了好幾年。我並不認為這情況會很快改變。」

洛杉磯布料公司House of Cindy創始人兼行政總裁Cindy Ciskowski也認為亞特蘭大偏愛鮮明的藍色色調。她說:「我認為,較簡潔新穎的產品在這裡很暢銷。顏色方面也是如此,所以海軍藍、粉紅和碧藍等顏色廣受歡迎。南部各州的情況都是一樣。

「相反,在西岸,一切都與柔和中性、溫暖色彩和環境有關。在城市裡,鮮艷顏色較受歡迎。在較陰暗的環境中,飽和的顏色容易脫穎而出。」

歐洲紡織品進口商Gerbrend Creations的總部設於佛羅里達州,該公司共同擁有人Sharon Belsten對美國的區域偏好有更微細的看法。她說:「美國各地的品味喜好有明顯的差異,南方買家肯定偏愛傳統款式。在紐約,手帕必定要有印花圖案,而在亞特蘭大,人們喜愛的是蕾絲和各種白色。

「不過,我們的出品並不是特別受潮流趨勢影響。我們有標準的經典產品,大部分每年都會推出,但是沙發蓋布和毯子的顏色是會調整的。」

歐美消費者各有偏好,其中一個顯著的差異可能體現在牛皮方面。在西歐,牛皮產品需求不大;在北美,牛皮產品卻是一個龐大和充滿活力的市場。在今次展會上,買家不難發現這類產品的蹤影。

不過,即使是這類專門針對美國市場的產品,流行時尚和地區品味也顯然在不斷變化。BS Trading Company是總部位於德州的牛皮產品專家,電子商貿經理Kenzie Ratterree談到這個市場的狀況。

Ratterree說:「佛羅里達州和加州人比較喜歡灰色,而在中部各州暢銷的是鄉土顏色,即棕色和黑色。總體來說,顏色潮流一浪緊接一浪,現在灰色很熱賣。灰色牛皮曾經是最便宜的牛皮,現在卻幾乎是最昂貴的。」

牧牛的環保問題仍然惹人爭議,有些人將牛隻排放的氣體列為消耗臭氧物質,但其實牛在可持續發展層面處於甚麼位置,未有定論。顯然,許多參展商都很關注這個問題,並盡量把握機會宣揚他們的環保承諾。

Kendrick Home的Sperfslage強調,他們實行循環再造已經多年。他說:「大約25年前,我們從一家訂製櫥櫃公司起步。幾年前,我們認為善用廢木的一個好方法就是拿來製造標誌。這類切下來的木材,以往我們會在冬季用來生熱,但現在我們可以更好地利用。」

House of Cindy的Ciskowski介紹公司對負起當地環保責任的創新方法:「我們的10x10產品系列都是在距離洛杉磯設計工作室10英里範圍內設計和製造的,這包含了可持續發展的元素。我們因而能夠與本地供應商合作,也支持本地製造商。」

照片: 亞特蘭大國際禮品及家居飾品展覽會2019:洋溢南部風情。
亞特蘭大國際禮品及家居飾品展覽會2019:洋溢南部風情。
照片: 亞特蘭大國際禮品及家居飾品展覽會2019:洋溢南部風情。
亞特蘭大國際禮品及家居飾品展覽會2019:洋溢南部風情。

亞特蘭大國際禮品及家居飾品展覽會2019在AmericasMart舉行,匯聚超過3,000家參展商,吸引來自全美國及其他66個國家的人士入場參觀。

特約記者 James O’Donnell 亞特蘭大報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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