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美国南部各州消费者仍着迷昔日开拓精神

在亚特兰大国际礼品及家居饰品展览会(Atlanta International Gift & Home Furnishings Market)上,富有海滨及乡村气息的产品备受追捧,而许多来自美国南部州份的买家显然都特别垂青蓝色。

照片: 乡村气息地毯在亚特兰大备受欢迎。
乡村气息地毯在亚特兰大备受欢迎。
照片: 乡村气息地毯在亚特兰大备受欢迎。
乡村气息地毯在亚特兰大备受欢迎。

今年,充满乡村复古风韵和明亮海滨风情的东西在会上比比皆是。可以说,许多美国消费者,尤其在较传统的南部和中西部地区的美国人,似乎更喜爱乡村农舍风味的家居装潢。

总部位于乔治亚州的Mayberry Rug显然准备迎合消费者这种期望,展出各种各样以乡村和野生动物为主题的地毯和门垫。营业代表Hogan Hughes认为,许多美国消费者,尤其是居住在亚特兰大的人,仍然着迷于美国以往的开拓精神。他说:「我们有很多小客户,他们是一些家庭式小店,只售卖小木屋用品。

「我们的业务集中在东南部,不过会寄运货品到全国。虽然我们主要在山区和农村地区销售,但是偶尔也会把熊皮地毯运送到纽约市的客户。」

尽管美国消费者表面上看似偏爱古老风格的东西,但是他们仍然期望货品完全符合现代的生产标准和方便维护的原则。Hughes介绍该公司其中一款畅销货品,据称十分符合顾客这方面的要求:「我们的Cosy Cabin地毯在今次展会上销路很好。这很大程度上是由于地毯的背面以塑胶制造,可以清洗。换言之,这些地毯在厨房、浴室或几乎任何地方都可以使用。」

另一家走典型美国传统路线的公司是总部位于乔治亚州的Rhyne & Son。该公司是一家古物复制品专家,尽管他们展示的物品看起来像20世纪初期留下来的东西,但实际上所有家居饰品都是全新制造的。

营业代表Evan Bello解释:「我们展示的其实是古物复制品。我们与Sunbeam、可口可乐(Coca-Cola)、海湾石油(Gulf)、德士古石油(Texaco)以及其他几家公司都签了专利授权协议。由于我们公司位于可口可乐总部所在地亚特兰大,所以所有可口可乐的招牌都卖得非常好。我们的Sunbeam标志也很畅销,这些产品今年的销情都非常理想。

「尽管我们提供的是经典复制品,但并不表示我们不会配合消费者的喜好而作出改变。即使是老式的东西其实也讲究时尚,经常会有一些变化。以彩绘家具为例,不久之前,许多人都渴望拥有黄色和白色的旧式木制食物储存柜。然后这股潮流消失了,很多人转而追求工业风家具。不过现在工业风即将退场,彩绘家具又重新流行起来。」

标语招牌是另一个强劲的复古领域,这类产品在今次展会上比比皆是。总部位于爱荷华州的Kendrick Home是当中最著名的供应商之一。其营业经理Cory Sperfslage指出,与宗教信仰相关的标语是公司最畅销的产品。他说:「与灵性有关的东西总是很受欢迎,基本上任何有『信念』、『希望』、『恩典』或『爱』等字眼的东西都会畅销。『常常喜乐』也在热卖之列。这就是我们带了许多这类东西来参展的原因。同样热销的是与海岸和海滩有关的货品。另外,富有乡土和复古气息的产品也很受欢迎。」

海滩主题不仅局限于口号宣传,还有各种各样的相关产品。许多参展商表示,来自内陆州份的买家往往是他们的大客,令人颇感意外。

海滩物品在会上大受欢迎,对土耳其布料制造商Basic Layers来说自然是个好现象。营业经理Mehmet Sen积极推介该公司的产品:「我们展示的是土耳其毛巾。这些毛巾可以在家里、海滩、淋浴间使用,也可用作围巾或野餐毯子,有无限的可能性。它们都是在土耳其制造的,优点是很薄,又能阻挡沙粒,带到海滩使用可以很快晾干,人人都喜欢使用。」

照片: 仿真度很高的古物复制品。
仿真度很高的古物复制品。
照片: 仿真度很高的古物复制品。
仿真度很高的古物复制品。
照片: 印有心声字句的型格袋子。
印有心声字句的型格袋子。
照片: 印有心声字句的型格袋子。
印有心声字句的型格袋子。

总部位于纽约的Espalma是另一家展示沙滩用品的公司,不过与传统的土耳其竞争对手相比,他们的产品更具现代感。该公司联席总裁Rae Ellen Blum说:「降温毛巾是新的潮流,这种毛巾让你保持凉爽,你可以在打高尔夫球、打网球、远足、骑自行车时使用。它们用超细聚酯纤维制造,在中国生产。为配合这里的需求,产品全都是蓝色的。」

总部位于亚特兰大的Décor Fifty Five公司专营布料,董事Beth Cantlin也认为蓝色在美国南部各州是最稳妥的选择。她说:「我们的客户群十分多样化。我们非常明白,中西部地区销路好的东西,在曼哈顿不会受欢迎,而加勒比海地区卖得好的货品,在科罗拉多州不会特别畅销。

「在这里,蓝色肯定是热门之选。事实上,蓝色在亚特兰大已经流行了好几年。我并不认为这情况会很快改变。」

洛杉矶布料公司House of Cindy创始人兼行政总裁Cindy Ciskowski也认为亚特兰大偏爱鲜明的蓝色色调。她说:「我认为,较简洁新颖的产品在这里很畅销。颜色方面也是如此,所以海军蓝、粉红和碧蓝等颜色广受欢迎。南部各州的情况都是一样。

「相反,在西岸,一切都与柔和中性、温暖色彩和环境有关。在城市里,鲜艳颜色较受欢迎。在较阴暗的环境中,饱和的颜色容易脱颖而出。」

欧洲纺织品进口商Gerbrend Creations的总部设于佛罗里达州,该公司共同拥有人Sharon Belsten对美国的区域偏好有更微细的看法。她说:「美国各地的品味喜好有明显的差异,南方买家肯定偏爱传统款式。在纽约,手帕必定要有印花图案,而在亚特兰大,人们喜爱的是蕾丝和各种白色。

「不过,我们的出品并不是特别受潮流趋势影响。我们有标准的经典产品,大部分每年都会推出,但是沙发盖布和毯子的颜色是会调整的。」

欧美消费者各有偏好,其中一个显著的差异可能体现在牛皮方面。在西欧,牛皮产品需求不大;在北美,牛皮产品却是一个庞大和充满活力的市场。在今次展会上,买家不难发现这类产品的踪影。

不过,即使是这类专门针对美国市场的产品,流行时尚和地区品味也显然在不断变化。BS Trading Company是总部位于德州的牛皮产品专家,电子商务经理Kenzie Ratterree谈到这个市场的状况。

Ratterree说:「佛罗里达州和加州人比较喜欢灰色,而在中部各州畅销的是乡土颜色,即棕色和黑色。总体来说,颜色潮流一浪紧接一浪,现在灰色很热卖。灰色牛皮曾经是最便宜的牛皮,现在却几乎是最昂贵的。」

牧牛的环保问题仍然惹人争议,有些人将牛只排放的气体列为消耗臭氧物质,但其实牛在可持续发展层面处于什么位置,未有定论。显然,许多参展商都很关注这个问题,并尽量把握机会宣扬他们的环保承诺。

Kendrick Home的Sperfslage强调,他们实行循环再造已经多年。他说:「大约25年前,我们从一家定制橱柜公司起步。几年前,我们认为利用废木的一个好方法就是拿来制造标志。这类切下来的木材,以往我们会在冬季用来生热,但现在我们可以更好地利用。」

House of Cindy的Ciskowski介绍公司对负起当地环保责任的创新方法:「我们的10x10产品系列都是在距离洛杉矶设计工作室10英里范围内设计和制造的,这包含了可持续发展的元素。我们因而能够与本地供应商合作,也支持本地制造商。」

照片: 亚特兰大国际礼品及家居饰品展览会2019:洋溢南部风情。
亚特兰大国际礼品及家居饰品展览会2019:洋溢南部风情。
照片: 亚特兰大国际礼品及家居饰品展览会2019:洋溢南部风情。
亚特兰大国际礼品及家居饰品展览会2019:洋溢南部风情。

亚特兰大国际礼品及家居饰品展览会2019在AmericasMart举行,汇聚超过3,000家参展商,吸引来自全美国及其他66个国家的人士入场参观。

特约记者 James O’Donnell 亚特兰大报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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