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拉斯維加斯包裝展2017:無人機適用包裝及標籤資料成為焦點

今屆拉斯維加斯包裝展,有公司展出無人機送貨系統,並提醒有意採用的公司要力求包裝輕巧。至於食品標籤資料,重點是突出產品並無添加有害物質,似乎比列明實際成份更能吸引消費者。

照片: 設計搶眼、資訊詳盡、用料環保是完美包裝的要素。
設計搶眼、資訊詳盡、用料環保是完美包裝的要素。
照片: 設計搶眼、資訊詳盡、用料環保是完美包裝的要素。
設計搶眼、資訊詳盡、用料環保是完美包裝的要素。

拉斯維加斯包裝展2017(Pack Expo)網羅包裝業各式各樣的最新研發成果,包括先進科技、嶄新機器及訂製物料,總之由無人機設備以至柔軟包裝袋,一應俱全。今屆展覽的場地面積為歷屆之最,同期舉行的還有醫療保健包裝展(Healthcare Packaging Expo),令場面更添熱鬧。

拉斯維加斯包裝展由美國包裝機械製造商協會舉辦。協會市場發展部副總裁Jorge Izquierdo看好業界前景:「包裝機械市場的前景預測持續樂觀。我們預料多個主要市場領域均會錄得增長,包括藥劑及食品和飲料。

「市場發展受多種不同因素帶動,最主要是人口增長、自動化需求上升,以及業界不斷優化機器設施。電子商貿日趨普遍也是一個重要原因。」

協會公布的數據正好印證Izquierdo的樂觀看法。根據該會的《包裝業狀況報告2017》,現時業界總值約100億美元。其中,本地包裝機械出貨額佔77.3億美元。據估計,這項數據在未來5年的複合年增長率為2.2%,到2022年金額將超過88億美元。

無人機送貨

俄亥俄州的Workhorse Group過去專門生產電動派送貨車,並獲聯合包裹(UPS)及聯邦快遞(FedEx)採用。現在,該公司還進軍無人機市場。在模擬操作中,這些無人機先被置於現有車隊,然後在車輛行走期間充當遙控飛行派送工具,沿途自動投下包裹。

Workhorse高級經理Elliot Bokeno談到這些協助派送的無人機:「無人機送貨已成現實可行的方案,公司在設計包裝時也要考慮派送方式。如果是使用無人機,包裝便應較輕、較小。」

今年,Workhorse重點宣傳其HorseFly無人機。這款產品重6公斤,可運送最多4.5公斤貨物,時速可達88公里,建議省電巡航速度則為時速40至55公里。根據設計,無人機將置於貨車車頂,按照編程派送包裹後,將飛返貨車並自行充電。

HorseFly無人機配備實時天氣及空中交通資訊系統,當認為派送地點風勢太大或因任何其他原因過於危險時,便會拒絕執行派送指令。收件人也可透過智能電話應用程式實時追蹤無人機位置,觀看無人機把包裹送達指定地點。

近年,包括亞馬遜(Amazon)及7-11在內的多家美國公司都優先發展無人機派送系統。不過,美國聯邦航空管理局雖然容許企業在若干地點進行測試,但至今仍未批准把無人機系統用於商業用途。

Workhorse期望這個貨車及無人機並用的模式與一眾研發中的純無人機系統相比,可較易獲聯邦航空管理局接受。聯合包裹認為,這項科技蘊含龐大潛力,假如旗下每名司機每天縮短1.5公里運送路程,公司每年節省的開支可達5,000萬美元。

Bokeno相信很多付運公司均可輕易採用HorseFly無人機:「其實,這只是強化現有車隊的服務。以聯合包裹或聯邦快遞來說,他們本來便每天付運貨物,如果讓無人機配合司機工作的話,過程便更具效率,更符合成本效益。」

暢銷零食

國際零食業貿易協會SNAC會員及傳訊事務副總裁David Walsh認為,包裝業可進入食品市場,改變消費者的零食習慣,從而拓展商機。他談到一些正在冒起的機遇:「現時,行業增長受多個重要趨勢帶動,包括追求有益健康、純淨及富蛋白質的零食。總之,消費者不只喜歡零食可口,也希望從中吸收營養。

「和很多人的想法不同,這種趨勢實際上不止在千禧世代中盛行。嬰兒潮年代的人,甚至比他們更老一輩的,都傾向選購健康零食。」

在這種趨勢下,Walsh認為,現時一些餐膳正被零食取代。其中,在肉類食品方面,肉乾或肉條都是較受歡迎的替代零食。事實上,隨著日式照燒及墨西哥香烤等較具異國風味的產品推出,肉質零食業去年增長3%。

另一方面,特色口味同樣推動薯片業增長。現時,很多製造商都在生產過程中使用羅勒油及其他香草調味劑,超市也售賣莫斯科騾子(Moscow Mule)雞尾酒及韓式燒烤等罕見味道薯片。

照片: Workhorse的HorseFly無人機。
Workhorse的HorseFly無人機。
照片: Workhorse的HorseFly無人機。
Workhorse的HorseFly無人機。
照片: 異國風味薯片越來越受市場歡迎。
異國風味薯片越來越受市場歡迎。
照片: 異國風味薯片越來越受市場歡迎。
異國風味薯片越來越受市場歡迎。

肉質零食及薯片業均錄得可觀增長,但爆谷卻才是最具發展勢頭的零食類別。現在,爆谷獲評為健康、低卡路里零食,去年銷售額更急升16.9%。

此外,Walsh相信食品標籤已出現了一些轉變,因為很多消費者除希望瞭解食物的成份外,也希望知道產品有沒有添加有害物質。現時市場上標榜「低鈉」、「無糖」、「非基因改造」或「不含麩質」等的包裝顯然都有助銷情。Walsh又提到,新的生物工程食品披露法例即將推行,日後美國食品標籤必須遵守規定,列明食品的所有基因改造成份。

軟袋及紙製包裝

柔軟包裝袋是另一種改革包裝方式的新興科技,除了環保外,包裝袋可重新封口也是一大賣點。據悉,消費者更願意為採用軟袋包裝的產品多付75%。

肯塔基州自動化包裝系統製造商R.A Jones期望在柔軟包裝業先拔頭籌。產品組合經理John Minagawa-Webster表示,這些包裝袋適合盛載外遊時使用的產品,取用方便,基本上不需要任何器具,因此特別受家長歡迎。現時,柔軟包裝袋已廣泛用於各類產品,包括酸乳酪、酸奶油、調味料及酒精飲料。

Minagawa-Webster表示,這些包裝袋在世界各地相當普遍:「很多地方都有使用這些包裝袋,用途也頗不同,例如在亞洲會經常用於個人護理產品及洗潔液補充裝,在拉丁美洲則用於機油包裝。不過,無論是哪個產業,這些包裝袋都有助品牌維護形象,在空間有限的情況下尤其重要。」

另一方面,循環再造繼續是包裝業面對的難題。德國斯圖加特的博世(Bosch)公司是填充及包裝方案供應商。為解決上述難題,該公司推出一款密封紙製包裝產品,除了防塵外,更可完全循環再造。

這款紙製包裝技術適用於多種產品,包括糖、穀粒及麵粉,密封程度更與塑膠包裝不相伯仲。此外,博世又和瑞典木漿及紙張製造商Billerudkorsnäs合作研發一款紙製產品。這款產品既可維持形狀,也能伸縮自如,因而適合用於一般的直立式包裝填充機。

博世高級營業經理Marcus Velezmoro談到紙製產品要追上塑膠包裝的產量和效能,以及這方面的挑戰:「對很多企業而言,由塑膠轉為紙製包裝具一定吸引力。我們要確保生產表現達到一定水平,以符合成本效益。」

照片: 高檔柔軟包裝袋。
高檔柔軟包裝袋。
照片: 高檔柔軟包裝袋。
高檔柔軟包裝袋。
照片: 博世的可封口紙製包裝。
博世的可封口紙製包裝。
照片: 博世的可封口紙製包裝。
博世的可封口紙製包裝。

拉斯維加斯包裝展2017已於9月25至27日在拉斯維加斯會議中心舉行。展覽匯聚2,000多家參展商,除有約25,000名美國本土訪客外,也吸引125個國家及地區約5,000人前來參觀。

特約記者 Anna Huddleston 拉斯維加斯報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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