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北美自由貿易協定醞釀修訂

2017年9月20日,10個據稱代表「北美洲紡織品、成衣及零售供應鏈所有環節」的美國、加拿大及墨西哥貿易協會去信負責重新磋商《北美自由貿易協定》的貿易官員,表明極力支持三國修訂該協定。同時,該些協會強調,協定有必要保留關稅優惠配額機制,並至少維持現有模式,讓一定數量並非源自北美自由貿易區的紡織品及成衣可在區內享有免關稅待遇。

不過,美國據報已在現時的協定修訂談判中提出建議,當中包括廢除關稅優惠配額,以及建立一個全新的供應短缺應對機制,模式與《美國–多米尼加–中美洲自由貿易協定》的現行機制類似。另一方面,有報道指墨西哥一方也提出建議,希望擴大現行的關稅優惠配額。

該些成衣及零售協會在信中表示,關稅優惠配額為協會成員提供相當重要的彈性,讓他們盡可能在全球供應鏈中使用來自北美洲的進料。協會認為,由於時裝界瞬息萬變,因此這樣的彈性至關重要,而且關稅優惠配額也有助保持北美自由貿易區企業的競爭力。此外,該些協會指出,很多北美供應鏈都是依靠關稅優惠配額來採購進料,以補足源自北美自由貿易區的原材料,支援在北美自由貿易區國家進行的生產工序,以及在全球採購選項激增的情況下,繼續使用來自北美自由貿易區的進料。他們在信中強調,至少應保留現有數量及範疇的關稅優惠配額,讓企業能有所預算,在北美自由貿易區內就採購及生產進行長期投資。

另一方面,美國纖維、紗線及面料製造商促請美國政府在協定修訂談判中爭取廢除關稅優惠配額。其中,美國全國紡織機構委員會(NCTO)要求當局全面檢討該協定的原產地規則,確保區內製造商才是優厚關稅待遇的受益人。該委員會主張廢除關稅優惠配額機制,認為機制損害區內紡織品製造商本可根據該協定享有的好處,卻令中國內地等非北美自由貿易協定締約方從中得益。事實上,美國紡織品製造商認為關稅優惠配額是個思慮不周的機制,除令美國國內失去數以千計的職位外,每年對加拿大及墨西哥的銷售額更因此減少數億美元。這些製造商批評,關稅優惠配額實際上令源自亞洲的紡織品部件得益,且由於勞工及環境情況惡劣、知識產權侵害及國家補貼,這些亞洲製品往往都是人為定價。

早前,8個據稱代表「美國絕大部分紡織品製造商」的協會去信美國參議院財務委員會及眾議院賦稅委員會領袖,指出關稅優惠配額讓墨西哥及加拿大每年免關稅向美國出口相當於逾2.35億平方米包含指定第三方原材料的面料及成衣,以及1,300萬公斤以第三方纖維製造的紗線。此外,美國紡織界也贊成廢除若干成衣的單一轉型(剪縫)原產地規則,改善北美自由貿易區的海關執法情況,並檢討某些授予加拿大及墨西哥的「購買美國貨」寬免待遇。

有關關稅優惠配額的磋商結果,很可能影響中國內地對墨西哥的紗線及面料出口。就棉質及人造纖維成衣而言,關稅優惠配額機制容許墨西哥每年向美國出口相當於4,500萬平方米以非北美自由貿易區製紗線及面料生產的成衣,唯一條件是有關成衣須於墨西哥剪裁及縫製。關稅優惠配額每年都會悉數用盡,有指大部分用來製造該些成衣的紗線及面料均源自中國內地。

若關稅優惠配額機制被廢除,墨西哥的紡織品及成衣製造商便要以北美自由貿易區製品來取代中國內地的紡織原材料,以繼續享有美國及加拿大的免關稅待遇。同時,很多現時於墨西哥進行的紡織品及成衣生產活動可能會遷移到中美洲及亞洲一些成本較低的地方,包括中國內地及越南。另一方面,假如墨西哥提出的擴大關稅優惠配額建議獲各方認同並納入最終協定,中國內地對墨西哥的紗線及面料出口便會上升。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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