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創新及多用途產品助美國嬰童用品市場重現起色

美國出生率下跌,無可避免為當地嬰童用品市場發展帶來掣肘。很多公司轉而推出高檔產品,以期刺激銷路,維持業績。

照片:Kip & Co在ABC嬰童用品展展出的兒童床上用品。
Kip & Co在ABC嬰童用品展展出的兒童床上用品。
照片:Kip & Co在ABC嬰童用品展展出的兒童床上用品。
Kip & Co在ABC嬰童用品展展出的兒童床上用品。

一年一度的拉斯維加斯ABC嬰童用品展(ABC Kids Expo)是北美洲最大型的嬰童用品展覽。進場的家長必須加倍克制,不會輕易動搖,不然便要作好大花特花的準備。因為無論他們認為先前選購嬰兒產品時如何做足功課,都會很快發現場內四處都有更優質的款式,在技術、重量、設計及外觀上都更勝一籌。

今年,各種各樣極具特色的產品遍布全場,有專為過濾iPad散發的藍光而設計的眼鏡,可保護幼兒眼睛;有可作為無線揚聲器的夜燈,外型酷似放滿螢火蟲的瓶子;也有配搭結他帶的尿布袋,售價只需170美元。

不過,對嬰童用品市場而言,如今大概不是甚麼風光期。歐睿國際在2016年估計,美國嬰童用品市場在2021年前每年僅增長1%,總值上升至大約32億美元。

從以上數據可見,隨著美國出生率持續下降,嬰童用品市場增長將略為放緩,預計除了高檔天然/有機產品外,其他嬰童用品的發展潛力將相當有限。不過,創新天然產品不斷推出,多用途產品的種類日趨廣泛,為市場注入生氣。和大部分傳統款式相比,這些「高檔化」產品可採取較高定價,帶動嬰童用品業的整體總值增長。

事實上,高檔及創新產品無疑是今屆ABC嬰童用品展的最大亮點。同時,展覽今年也以全新形象示人,捨棄略嫌過時的蠟筆畫標誌,改為更簡潔現代的設計,面貌一新的廣告牌及橫額也比比皆是。

在這種新風格下,展場的布局也經過重新設計,並劃分為九大產品區域,當中以展出嬰兒車、汽車安全座椅及所有運輸相關產品的On the Go面積最大。此外,各區也設有專屬設施。例如,近年流行一些氣氛輕鬆、互動性高的即興對話環節,主辦方便特意設立即興對話平台,取代以往較認真嚴肅的教學講座。同時,場內還設有一些葡萄酒園之類的社交區。今年展覽吸引全球60個國家的零售商前來,主辦方首度為國際及當地買家設置休息室,反應非常熱烈。

產品方面,隨著冬季臨近,瑞士的Wheelblades公司推出適用於嬰兒車的雪板套裝,理所當然成為場內的熱門產品。這家重視創新的公司由Patrick Mayer創辦,他原本是個運動員,後來在一次雪地滑板運動中遇上意外,自此要以輪椅代步。Mayer發現市面上協助傷殘人士在雪地移動的產品寥寥可數,於是便自行研發。

Wheelblades的設計面世後, Mayer收到很多家庭查詢,想瞭解該設計能否安裝於嬰兒車,讓嬰兒車可在雪地上推動。Wheelblades把設計略為修改後,便推出適用於嬰兒車的雪板套裝,開拓新市場。

Mayer談到產品至今的需求:「我們的嬰兒車雪板銷情很好,在歐洲、俄羅斯及北歐特別受歡迎。」

這款雪板對喜歡戶外活動的家庭而言無疑相當有用,但始終還不及啟蒙玩具那麼受歡迎。今年,啟蒙玩具繼續是很多美國家長最積極選購的產品。由於市場離飽和仍相當遙遠,多家參展商都致力宣傳各種有助促進幼兒腦部發展的產品。

日本企業People Toy Company的Mochi玩具是一個突出例子。這個系列以12個月及以下兒童為對象,所有款式都以日本的米膠技術製造,每件玩具含51%白米成份。

 

照片:Kudo Banz的小掛飾。
Kudo Banz的小掛飾。
照片:Kudo Banz的小掛飾。
Kudo Banz的小掛飾。
照片:Fun Eating Devices的兒童餐具。
Fun Eating Devices的兒童餐具。
照片:Fun Eating Devices的兒童餐具。
Fun Eating Devices的兒童餐具。

Mochi系列包括多感觀喇叭及魔法反射球等多款產品,每件都可助幼兒掌握一項具體技能,包括手眼協調及推拉能力。這些產品根據幼兒出生後每月的不同特徵,為他們提供合適培訓。當幼兒熟習這些基本技能後,便可透過該公司的磁石積木玩具來學習如何實際應用。

People Toy Company營業代表Rudy Valenta談到這些啟蒙玩具的理念:「我們的玩具旨在促進親子互動。不過,我們也建議父母放心讓孩子自己玩玩,鼓勵他們自己弄個明白。」

亞利桑那州的Learning Journey International公司則秉承懷舊路線,專門提供傳統的親子互動產品。對於為何不像很多競爭對手般推出數碼產品,該公司電子商貿營業經理Sophia Powers說:「我們注意到家長們正慢慢棄用電子產品,改用較傳統的模式。很多家長發現,他們和子女實際上喜歡接觸實實在在的東西,我們的拼圖產品也因此非常暢銷。」

現時,社會注重科學、技術、工程和數學(簡稱STEM)教育。Learning Journey International從這方面入手,設計一系列培養解難能力及改善肌動技能的產品。以Wacky Robot為例,孩子們能使用電動齒輪及其他組件,設計及拼砌自己的可動機械人。

對很多家長而言,和教會兩歲幼兒如何上廁所相比,拼砌機械人可謂輕而易舉。Kudo Banz公司來自康涅狄格州,專門推出獎勵良好表現的產品。今屆,該公司宣傳一款供孩子用的獎勵手帶,希望可減輕家長的辛勞。

Hamza Naqvi是Kudo Banz的創辦人之一,他談到這款手帶如何達到獎勵目的:「我們的產品讓家長以快捷、有效及正面的方式教育孩子。每當孩子完成家長定下的目標時,便會得到一個小掛飾,集齊3個便可透過應用程式選擇神奇獎賞。」

Kudo Banz提供海盜、恐龍、貓咪及超級英雄等多款主題小掛飾。家長也可在應用程式中自行加入一些特定獎勵,例如延長玩耍時間或舉行家庭舞會。

說到獎勵,Fun Eating Devices推出的趣怪餐具Sporkman或Crabby Grabby也許是不錯的選擇。這家兒童餐具供應商位於科羅拉多州,聯合創辦人Michael Ly認為,這些餐具不但為用膳時間增添歡樂,更可鼓勵孩子自行進食。

Ly談到產品的理念:「基本上,我們希望鼓勵孩子,同時幫助他們培養敏捷反應及改善肌動技能。設計這個系列也為我們帶來很多樂趣,我們開業只有兩年,感覺上也有點像嬰孩呢。」

 

照片:ABC嬰童用品展是北美洲最大型的嬰童用品展覽。
ABC嬰童用品展是北美洲最大型的嬰童用品展覽。
照片:ABC嬰童用品展是北美洲最大型的嬰童用品展覽。
ABC嬰童用品展是北美洲最大型的嬰童用品展覽。

ABC嬰童用品展2017已於10月17至19日在拉斯維加斯會議中心舉行,合共吸引約12,000人入場參觀,逾650家公司參展。

 

特約記者 Anna Huddleston 拉斯維加斯報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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