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创新及多用途产品助美国婴童用品市场重现起色

美国出生率下跌,无可避免为当地婴童用品市场发展带来掣肘。很多公司转而推出高档产品,以期刺激销路,维持业绩。

照片:Kip & Co在ABC婴童用品展展出的儿童床上用品。
Kip & Co在ABC婴童用品展展出的儿童床上用品。
照片:Kip & Co在ABC婴童用品展展出的儿童床上用品。
Kip & Co在ABC婴童用品展展出的儿童床上用品。

一年一度的拉斯维加斯ABC婴童用品展(ABC Kids Expo)是北美洲最大型的婴童用品展览。进场的家长必须加倍克制,不会轻易动摇,不然便要作好大花特花的准备。因为无论他们认为先前选购婴儿产品时如何做足功课,都会很快发现场内四处都有更优质的款式,在技术、重量、设计及外观上都更胜一筹。

今年,各种各样极具特色的产品遍布全场,有专为过滤iPad散发的蓝光而设计的眼镜,可保护幼儿眼睛;有可作为无线扬声器的夜灯,外型酷似放满萤火虫的瓶子;也有配搭结他带的尿布袋,售价只需170美元。

不过,对婴童用品市场而言,如今大概不是甚么风光期。欧睿国际在2016年估计,美国婴童用品市场在2021年前每年仅增长1%,总值上升至大约32亿美元。

从以上数据可见,随着美国出生率持续下降,婴童用品市场增长将略为放缓,预计除了高档天然/有机产品外,其他婴童用品的发展潜力将相当有限。不过,创新天然产品不断推出,多用途产品的种类日趋广泛,为市场注入生气。和大部分传统款式相比,这些「高档化」产品可采取较高定价,带动婴童用品业的整体总值增长。

事实上,高档及创新产品无疑是今届ABC婴童用品展的最大亮点。同时,展览今年也以全新形象示人,舍弃略嫌过时的蜡笔画标志,改为更简洁现代的设计,面貌一新的广告牌及横额也比比皆是。

在这种新风格下,展场的布局也经过重新设计,并划分为九大产品区域,当中以展出婴儿车、汽车安全座椅及所有运输相关产品的On the Go面积最大。此外,各区也设有专属设施。例如,近年流行一些气氛轻松、互动性高的即兴对话环节,主办方便特意设立即兴对话平台,取代以往较认真严肃的教学讲座。同时,场内还设有一些葡萄酒园之类的社交区。今年展览吸引全球60个国家的零售商前来,主办方首度为国际及当地买家设置休息室,反应非常热烈。

产品方面,随着冬季临近,瑞士的Wheelblades公司推出适用于婴儿车的雪板套装,理所当然成为场内的热门产品。这家重视创新的公司由Patrick Mayer创办,他原本是个运动员,后来在一次雪地滑板运动中遇上意外,自此要以轮椅代步。Mayer发现市面上协助伤残人士在雪地移动的产品寥寥可数,于是便自行研发。

Wheelblades的设计面世后, Mayer收到很多家庭查询,想了解该设计能否安装于婴儿车,让婴儿车可在雪地上推动。Wheelblades把设计略为修改后,便推出适用于婴儿车的雪板套装,开拓新市场。

Mayer谈到产品至今的需求:「我们的婴儿车雪板销情很好,在欧洲、俄罗斯及北欧特别受欢迎。」

这款雪板对喜欢户外活动的家庭而言无疑相当有用,但始终还不及启蒙玩具那么受欢迎。今年,启蒙玩具继续是很多美国家长最积极选购的产品。由于市场离饱和仍相当遥远,多家参展商都致力宣传各种有助促进幼儿脑部发展的产品。

日本企业People Toy Company的Mochi玩具是一个突出例子。这个系列以12个月及以下儿童为对象,所有款式都以日本的米胶技术制造,每件玩具含51%白米成份。

 

照片:Kudo Banz的小挂饰。
Kudo Banz的小挂饰。
照片:Kudo Banz的小挂饰。
Kudo Banz的小挂饰。
照片:Fun Eating Devices的儿童餐具。
Fun Eating Devices的儿童餐具。
照片:Fun Eating Devices的儿童餐具。
Fun Eating Devices的儿童餐具。

Mochi系列包括多感观喇叭及魔法反射球等多款产品,每件都可助幼儿掌握一项具体技能,包括手眼协调及推拉能力。这些产品根据幼儿出生后每月的不同特征,为他们提供合适培训。当幼儿熟习这些基本技能后,便可透过该公司的磁石积木玩具来学习如何实际应用。

People Toy Company营业代表Rudy Valenta谈到这些启蒙玩具的理念:「我们的玩具旨在促进亲子互动。不过,我们也建议父母放心让孩子自己玩玩,鼓励他们自己弄个明白。」

亚利桑那州的Learning Journey International公司则秉承怀旧路线,专门提供传统的亲子互动产品。对于为何不像很多竞争对手般推出数码产品,该公司电子商贸营业经理Sophia Powers说:「我们注意到家长们正慢慢弃用电子产品,改用较传统的模式。很多家长发现,他们和子女实际上喜欢接触实实在在的东西,我们的拼图产品也因此非常畅销。」

现时,社会注重科学、技术、工程和数学(简称STEM)教育。Learning Journey International从这方面入手,设计一系列培养解难能力及改善肌动技能的产品。以Wacky Robot为例,孩子们能使用电动齿轮及其他组件,设计及拼砌自己的可动机械人。

对很多家长而言,和教会两岁幼儿如何上厕所相比,拼砌机械人可谓轻而易举。Kudo Banz公司来自康涅狄格州,专门推出奖励良好表现的产品。今届,该公司宣传一款供孩子用的奖励手带,希望可减轻家长的辛劳。

Hamza Naqvi是Kudo Banz的创办人之一,他谈到这款手带如何达到奖励目的:「我们的产品让家长以快捷、有效及正面的方式教育孩子。每当孩子完成家长定下的目标时,便会得到一个小挂饰,集齐3个便可透过应用程式选择神奇奖赏。」

Kudo Banz提供海盗、恐龙、猫咪及超级英雄等多款主题小挂饰。家长也可在应用程式中自行加入一些特定奖励,例如延长玩耍时间或举行家庭舞会。

说到奖励,Fun Eating Devices推出的趣怪餐具Sporkman或Crabby Grabby也许是不错的选择。这家儿童餐具供应商位于科罗拉多州,联合创办人Michael Ly认为,这些餐具不但为用膳时间增添欢乐,更可鼓励孩子自行进食。

Ly谈到产品的理念:「基本上,我们希望鼓励孩子,同时帮助他们培养敏捷反应及改善肌动技能。设计这个系列也为我们带来很多乐趣,我们开业只有两年,感觉上也有点像婴孩呢。」

 

照片:ABC婴童用品展是北美洲最大型的婴童用品展览。
ABC婴童用品展是北美洲最大型的婴童用品展览。
照片:ABC婴童用品展是北美洲最大型的婴童用品展览。
ABC婴童用品展是北美洲最大型的婴童用品展览。

ABC婴童用品展2017已于10月17至19日在拉斯维加斯会议中心举行,合共吸引约12,000人入场参观,逾650家公司参展。

 

特约记者 Anna Huddleston 拉斯维加斯报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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