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电讯商借助物联网开创商机

除了提供网络连接服务外,电讯营运商也将搜寻服务和解决方案视为日益重要的收入来源。电讯业竞争激烈,物联网(Internet of Things)成为业者创造新收益的主战场。

照片:2016年新加坡亚洲电讯展:物联网、数据分析和环球通讯业者聚首一堂。
2016年新加坡亚洲电讯展:物联网、数据分析和环球通讯业者聚首一堂。
照片:2016年新加坡亚洲电讯展:物联网、数据分析和环球通讯业者聚首一堂。
2016年新加坡亚洲电讯展:物联网、数据分析和环球通讯业者聚首一堂。

电讯营运商不再满足于单纯提供上网服务,并把搜寻服务和解决方案视为主要的新收入来源。在这背景下,数据分析成为今年新加坡亚洲电讯展(CommunicAsia)的关注焦点。业界认为,这个发展趋势主要由日渐普及的物联网所推动。除了讨论如何增加来自发达市场的收入外,其他热点话题还包括:如何把网络服务推广至世界各地,让更多人尤其是亚洲消费者享用这类服务,以及如何满足大数据流量用户的宽频需求。

今年,瑞士科技智库The Futures Agency行政总裁Gerd Leonhard是大会主讲嘉宾之一,他表示:「要进行数码转型,业务模式亦须转变。以汽车业为例,汽车公司未来的目标不再是出售更多汽车,因为大家会更多共用汽车。业界的重心不再是卖车,而是移动能力。

「同样的,电讯营运商不能再单纯靠出售传统电讯服务获得盈利。尽管提供网络连接及开发电讯基础设施一度是相当不错的业务模式,但未来的重点应是通过服务、体验和平台实现业务增值。」

今年的新加坡亚洲电讯展与亚洲广播展(BroadcastAsia)及企业资讯科技展(EnterpriseIT)同场举行,后者是亚洲最大的资讯科技博览会之一。Leonhard谈到电视广播公司时指出:「广播公司必须认识到自己并非业内唯一的服务供应商。若不开发新的业务模式,就会被市场淘汰。

「电视是一项社会性活动,日后仍将是现场直播体育赛事和政治活动的主要平台。不过,随着低成本的高速互联网逐渐普及,其他平台也可以播放各类节目。」

香港宽频网络(Hong Kong Broadband Network)科技总监麦骏弘(Gary McLaren)亦同意Leonhard的观点,他认为:「电视广播业若不转变业务模式,将会在10年内消亡。」

电讯营运商推动的另一项发展趋势,是为业界翘首以待的物联网数码转型提供安全网络,以及其他所需服务和解决方案。微软服务(Microsoft Services)亚太区首席架构师(Chief Architect)Darren Hubert表示,到2020年,全球联网设备将达到500亿部,市值至少达1.7万亿美元。其中,亚洲的增势最为迅猛。他认为,未来物联网发展将主要由4个议题推动:过去出现过甚么情况?原因为何?未来的趋势如何?应如何应对?

Hubert阐释他的观点:「数据采集确有其价值,但物联网真正的发展前景在于将数据和见解、理智行动结合起来。首先由云端储存和处理数据,再由数据产生见解,最终藉由见解催生理智行动。物联网其实就是通过大量复杂的数据,形成新见解,创造新商机。」

Hubert相信,物联网即将成为真正的大众市场。因此,他对企业的建议也十分明确:「连接现有设备,使用服务和云端,整合数据而非仅仅储存数据,藉此提炼新的见解,最终可以创造出新的商业价值。」

总部设于新加坡的多平台通讯公司Starhub新兴业务副总裁Ong Geok Chwee以客观比较方式指出大数据的真正规模:「我们每天产生的数据足以装满1,000万片蓝光光碟。如何才能梳理所有数据?对于我们这类传统电讯和有线服务供应商而言,业务重心已不再是联网服务,而是提供用户需要的内容、服务和方案。

「以结果为导向的数据分析便是这样一种服务。我们目前为多家客户提供实用的分析。以零售商场为例,我们帮助商场更深入了解客户需求、行为和特性。」

照片:今年业界代表来自102个国家和地区,法国是其一。
今年业界代表来自102个国家和地区,法国是其一。
照片:今年业界代表来自102个国家和地区,法国是其一。
今年业界代表来自102个国家和地区,法国是其一。
照片:广播业面临转变。
广播业面临转变。
照片:广播业面临转变。
广播业面临转变。

中国电讯科技巨头华为的南太平洋市场方案营销总监Sue Bryant认为,物联网发展的因素不胜枚举,其中最重要的当属设备成本下跌,联网范围扩大及行业标准提高。谈到电讯业目前面临的挑战时,她说:「如果电讯营运商并无应对策略,其他人就会捷足先登,利用电讯营运商建立起来的网络,通过物联网实现盈利。这将与Netflix和Spotify等服务供应商利用现有数码网络的方式如出一辙。」

Bryant以业内一家已取得不俗成绩的公司为例:「4年前西班牙电讯营运商Telefonica推出智能家居方案,目前南美当地客户已突破100万。电讯营运商应充分利用自身优势,采取这一类大众市场策略。」

谈到智能汽车行业前景,Bryant特别提到了科威特电讯集团Zain。Zain预计当无人驾驶汽车成为市场主流后,消费者需求必将激增,因此率先开发车联网科技,大获成功。此外,Bryant亦表示赞赏中国电讯巨头联通(Unicom)。联通现已成为智能泊车方案领域的先锋。她总结说:「电讯营运商需要考虑自身在价值链中的位置,思考收入模式的实际性质,物色有助其实现解决方案的合作伙伴。」

尽管业内人士普遍对电讯业发展前景感到乐观,但不可否认的是,物联网及数据分析仅与全球可以联网的50%人口相关。对众多与会人士而言,为全球另一半人口提供上网服务既是挑战,也是当前要务。

瑞典电讯科技公司爱立信(Ericsson)集团技术总监Ulf Ewaldsson致力于解决这一问题。他认为,电讯业未来将会出现重大变革:「未来20至25年内,全球尚未使用上网服务的人数将减少一半至15亿。推动这一转变的重点在于市场上出现更多价格相宜的设备。我们相信,若上网设备仅售10美元,余下的10亿人也能够享受上网服务。」

澳洲目前致力于推进全民上网,并由墨尔本NBN公司承接这个大型项目,负责设计、建造及运营该国国家宽频网络。

NBN行政总裁Bill Morrow表示:「全球大部分国家,城市网络服务相当出色,价格亦具竞争力。然而,农村地区的网络服务仍然十分落后,特别是在澳洲这样的国家,农村社区之间往往相距极远。

「私人企业无法解决这一问题。正如新加坡等地所示范的一样,澳洲亦应通过公私合营方式加以解决。通过公私合作这一模式,我们希望可于2020年为800万农村人口提供网速不低于每秒25兆比特(mbps)的上网服务。」

麦肯锡公司(McKinsey & Company)纽约办事处副总监Gustav Grundin认为,亚洲小型城市同样面临类似挑战。他说:「亚洲各地的小型城市人口密度偏低,楼层较矮,铺设网络所费不菲。未来可考虑充分利用频谱分配,更有效率地使用现有设备。

「使用3G、LTE等较高频谱传输数据的效率更高,更具成本效益。目前划拨予无线电传输的部分频谱其实更适合作数据传送之用。

「总的来说,这就像修建一条优质高速公路,同时确保公路得到善用。这一措施于亚洲推行的可能性最高。目前,亚洲庞大的年轻人口正逐渐富裕起来,对流行科技趋之若鹜,这一批人正急不及待地涌入城市。」

总部设于加州的电讯设备制造商Calix的国际市场营销高级总监Craig Thomas对电讯营运商的发展有另一套看法。他认为:「我们一直著眼于竞价和竞速,但这种模式无法持久。事实上,我们已经做过头了。我们为家居提供光纤网络和高速无线上网(Wi-Fi)服务,但很多老旧设备根本无法充分发挥高速宽带网络的优势。因此,客户抱怨网速不够快。事实上,我们的数据显示,63%的客户投诉均与家居Wi-Fi有关。

「作为电讯营运商,我们有必要了解如何更有效地满足客户需求,同时亦须寻找有利可图的特色市场,例如游戏玩家市场,出售订制式服务组合。」

照片:约48,000名代表出席了今年的多媒体盛会。
约48,000名代表出席了今年的多媒体盛会。
照片:约48,000名代表出席了今年的多媒体盛会。
约48,000名代表出席了今年的多媒体盛会。

2016年亚洲电讯展于5月31日至6月3日假新加坡滨海湾金沙酒店举行。同期举行的还包括亚洲广播展和企业资讯科技展。这3项展览会总共吸引约48,000名来自102个国家和地区的人士出席。

特约记者 Ronald Hee 新加坡报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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